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Corona Virus – Informazioni e Origini?

Alla fine del 2019, un nuovo virus – da quel momento chiamato COVID-19 – è apparso in circolazione, e all’inizio del 2020 stava già facendo notizia di sé in tutto il mondo. Ma questa non è la prima volta che un coronavirus ha suscitato allarme in tutto il mondo. Quindi, partiamo dall’inizio cercando di indagare su cosa sia un coronavirus.

Un coronavirus fa parte di un folto gruppo di virus detti zoonotici, il che significa che vengono trasmessi tra animali e persone.

Raramente, un coronavirus si sposta dagli animali alle persone – e questo si chiama evento “spillover“. Gli eventi di spillover si verificano a causa di una mutazione nel virus o di un maggiore contatto tra animali infetti ed esseri umani. Una volta che un coronavirus si sviluppa nelle persone, inizia a propagarsi da persona a persona.

L’origine del nome Coronavirus

Il coronavirus prende il nome dal suo stesso aspetto. Diamo un’occhiata:

Esempi di coronavirus

Secondo la World Health Organization (WHO), i coronavirus tendono ad essere lievi ed a causare malattie respiratorie e gastrointestinali minori. Tuttavia, ci sono alcuni tipi di virus più gravi e pericolosi, come SARS e MERS.

Informazioni sulla SARS

La SARS, o Sindrome Respiratoria Acuta Grave, era un coronavirus altamente infettivo che si diffuse nei primi anni 2000.Secondo l’OMS, questo virus è stato identificato per la prima volta in Cina e trasmesso dai gatti  agli esseri umani. Il tasso di mortalità della SARS è del 9.6%, ma da allora il virus è diventato curabile ed è stato contenuto.

Informazioni sulla MERS

La MERS, o Sindrome Respiratoria del Medio Oriente, era un coronavirus infettivo che ha iniziato a diffondersi nel 2012.

Secondo l’, questo virus è stato identificato per la prima volta in Arabia Saudita e trasmesso dai cammelli dromedari all’uomo. Il tasso di mortalità del MERS è di circa il 35%. E anche se non esiste ancora alcun trattamento per il virus, non ha mai causato un focolaio globale prolungato.

Cos’è COVID-19?

Aggiunto all’elenco dei coronavirus noti (ce ne sono sette), nel 2019 è stato identificato come un nuovo virus.

Il nuovo virus si chiama SARS-CoV-2 e non è ancora associato ad una fonte animale. La malattia associata si chiama “malattia coronavirus 2019”, abbreviato a COVID-19:

  • CO” sta per “corona”
  • VI” sta per “virus”
  • D” sta per “disease”
  • 19” sta per2019, anno in cui il virus è stato identificato

COVID-19 inizialmente si è manifestato in un gruppo di persone affette da polmonite e associate a un mercato di animali e frutti di mare vivi nella città di Wuhan, in Cina.

Finzione e Realtà

Mentre cresce l’ansia per il COVID-19, alcune persone attaccano i cinesi e altri popoli di origine asiatica. Ma anche se la malattia è iniziata in Cina, la sua associazione è geografica, non demografica.

Prima di approfondire i dettagli di COVID-19, aiutaci a combattere questo stigma seguendo la guida dei Centers for Disease Control and Prevention’s (CDC’s). Proviamo a separare i fatti dalla finzione:

 

La Diffusione Globale di COVID-19

COVID-19 è la notizia del momento. Questo perché non abbiamo ancora un trattamento o una cura. E in secondo luogo, vi è una facile diffusione  da persona a persona.

Anche se si ritiene che la malattia abbia avuto origine in un mercato di animali vivi a Wuhan, in Cina, molti paesi stanno registrando un aumento dei casi confermati. Ad esempio nuovi casi di COVID-19 stanno facendo notizia in paesi come Iran, Giappone, Corea del Sud e Italia.

Un’emergenza Globale per la Salute

Mentre COVID-19 continua a diffondersi, l’WHO ha dichiarato un’emergenza sanitaria globale e ha aumentato il livello di minaccia mondiale a “pandemia”. E, nonostante le attività di controllo globale, i funzionari del CDC avvertono che probabilmente COVID-19 per il momento continuerà a diffondersi.

Non si tratta più di sapere se questo accadrà più, ma piuttosto di sapere esattamente quando accadrà e quante persone in avranno una malattia grave.Nancy Messonnier, MD, Director of the National Center for Immunization and Respiratory Diseases

Quanta Paura Dovresti Avere?

I focolai di un nuovo virus sono sempre fonte di preoccupazione per la salute pubblica. Ma poiché COVID-19 continua a diffondersi, è importante non farsi prendere dal panico.

A seconda della persona, i sintomi possono variare da lievi a più gravi. E anche se il tasso di mortalità di COVID-19 è inferiore a quello di SARS e MERS, lo stesso è più pericoloso della comune influenza, con l’OMS che documenta il tasso di mortalità di COVID-19 al 3.4%.

Ciò detto, sebbene tutti dobbiamo prendere molto sul serio questa situazione, non dobbiamo diventare allarmisti. Concentriamoci invece innanzitutto sull’essere informati.

Le informazioni sono soggette a modifiche. COVID-19 è un nuovo virus e la situazione si sta rapidamente sviluppando. Gran parte di ciò che sappiamo ora, incluso il tasso di mortalità, è soggetto a modifiche.
Quindi, continua a consultare fonti affidabili (come CDC e OMS) per ottenere informazioni aggiornate.

Quindi, come siamo arrivati fino a qui?
E in che modo COVID-19 si è diffuso così rapidamente?

Cosa Sappiamo — e Cosa Non Sappiamo

COVID-19 è una nuova malattia, quindi i ricercatori stanno ancora imparando come si diffonde. Finora si ritiene che il virus si diffonda principalmente da persona a persona, e meno comunemente, attraverso oggetti e superfici contaminati. La comprensione attuale si basa sui primi casi clinici e sulla conoscenza della diffusione di coronavirus simili.
Seguono ulteriori informazioni di seguito sull’attuale comprensione della trasmissione COVID-19, secondo la Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Diffusione da Persona-a-Persona

I ricercatori ritengono che COVID-19 si diffonda principalmente da persona a persona. Ciò può accadere quando goccioline respiratorie virali espulse da una persona infetta entrano nella bocca, nel naso o negli occhi delle persone vicine.

Per la maggior parte, le goccioline respiratorie virali vengono trasmesse attraverso la tosse e lo starnuto. Tuttavia, una persona infetta può ancora diffondere muco virale o goccioline di saliva quando parla, ride, condivide il cibo o stringe la mano. Ecco perché esiste  il rischio di trasmissione attraverso qualsiasi contatto diretto o stretto con una persona infetta.

Quanto vicino è.. troppo vicino?
Il CDC afferma che esiste un rischio di trasmissione tra le persone entro 1 metro l’una dall’altra.

Contatto con Oggetti o Superfici Contaminati

Si ritiene inoltre che il virus si diffonda attraverso oggetti e superfici contaminati. Ciò potrebbe accadere ad esempio se una persona non infetta entrasse in contatto con il virus tramite un telefono, un tavolo, una maniglia della porta o un’altra superficie, e poi si toccasse la bocca, il naso o gli occhi. Tuttavia, questa modalità di trasmissione è meno comune della trasmissione da persona a persona.

Per Quanto Tempo COVID-19 Sopravvive sulle Superfici? 

I ricercatori stanno ancora studiando per quanto tempo COVID-19 può sopravvivere sulle superfici. Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), studi preliminari suggeriscono che COVID-19 non sopravvive a lungo al di fuori del corpo umano, probabilmente tra poche ore e diversi giorni. Tuttavia, questo periodo di tempo può variare a seconda delle condizioni ambientali.

Su una nota correlata, l’OMS sta anche dicendo al pubblico che è sicuro ricevere lettere o pacchi dalla Cina. Sulla base di ciò che è noto su coronavirus simili, gli esperti non credono che COVID-19 sopravviva a lungo sugli oggetti.

Quanto è Contagioso COVID-19?

Funzionari sanitari e scienziati misurano la diffusione di una malattia usando la sigla R0, pronunciato “R nulla”. Questa è una stima statistica della rapidità con cui una malattia si diffonde se non viene controllata. Se R0 è inferiore a 1, la diffusione della malattia in genere si estingue. Ma se R0 è maggiore di 1, ogni persona malata, in media, infetterà almeno un’altra persona (che quindi infetta gli altri).

COVID-19 attualmente ha un R0 di 2–2.5. Ciò significa che ogni persona che contrae il virus infetterà almeno altre due o tre persone.

L’illustrazione seguente mostra come COVID-19 si confronta con altre malattie infettive.

Cos’altro Dovrei Sapere?

Una persona può diffondere COVID-19 se non mostra alcun sintomo?

146/5000Sì. COVID-19 non mostra sempre i sintomi. Secondo il CDC, ci sono state segnalazioni di portatori asintomatici che possono diffondere il virus ad altri soggetti

Quando è contagiosa una persona infetta da COVID-19?

Sono necessarie ulteriori ricerche. Tuttavia, secondo il CDC, si ritiene che le persone siano più contagiose quando i sintomi sono al loro picco. È possibile che il virus possa diffondersi durante il periodo di incubazione prima che compaiano i sintomi, ma è meno probabile.

Cos’è la diffusione della comunità e come si collega a COVID-19?

Secondo il CDC, la diffusione della comunità descrive quando una persona è infettata da una malattia, ma la fonte della sua infezione non è nota. La diffusione della comunità rende più difficile contenere il virus perché i medici non sono in grado di identificare la fonte dell’infezione e rintracciare chi è a rischio di esposizione. Anche i pazienti non diagnosticati o asintomatici hanno meno probabilità di rivolgersi a un medico o di prendere altre precauzioni per prevenire la diffusione di COVID-19 ad altri.

Il mio animale domestico può contrarre o diffondere COVID-19?

La risposta breve è no. Secondo l’OMS e l’Organizzazione mondiale per la salute degli animali, non ci sono prove certe che suggeriscano che i tuoi animali domestici possano diffondere COVID-19 o ammalarsi. Finora, la trasmissione di COVID-19 è stata principalmente da persona a persona. Tuttavia, è comunque consigliabile lavarsi le mani con acqua e sapone dopo aver toccato l’animale.

In sintesi, è molto probabile che tu contragga COVID-19 se sei stato a stretto contatto con qualcuno infetto, o hai se toccato la bocca, il naso o gli occhi dopo aver toccato una superficie contaminata con COVID-19.

Sintomi, Diagnosi e Trattamenti

Potrei avere COVID-19? Conoscere i segni e i sintomi di COVID-19 può aiutarti a cercare assistenza medica in anticipo e impedire che il virus si diffonda alle persone intorno a te.

Quali Sono i Sintomi?

COVID-19 può produrre molti sintomi che variano in gravità. La maggior parte delle persone sperimenterà lievi sintomi di raffreddore o influenza come dolori muscolari, affaticamento, naso che cola, mal di gola e problemi gastrointestinali. Alcune persone potrebbero non presentare sintomi, mentre altre possono ammalarsi pericolosamente.

Il CDC elenca i seguenti tre come i sintomi più comuni di infezione:

  • Febbre
  • Tosse
  • Difficoltà respiratorie

Cos’è il Periodo di Incubazione?

Il periodo di incubazione è il tempo che intercorre tra il momento in cui una persona è esposta a un virus e la comparsa dei primi sintomi. Il CDC attualmente ritiene che i sintomi di COVID-19 possano comparire tra 2-14 giorni dopo l’esposizione al virus.

Quali Sono le Possibili Complicazioni?

La maggior parte dei casi di COVID-19 sono classificati come lievi o moderati. I sintomi compaiono gradualmente e la persona recupera senza difficoltà o un trattamento speciale. Tuttavia, alcuni casi comportano complicazioni gravi o addirittura mortali. Le potenziali complicazioni includono:

  • Difficoltà respiratorie
  • Polmonite
  • Problemi agli organi
  • Morte

Come Viene Diagnosticato e Trattato COVID-19?

Contatta immediatamente il medico se sviluppi i sintomi di COVID-19 e credi di essere stato esposto al virus. Un medico determinerà il livello di rischio e coordinerà quindi un piano per i test e l’eventuale trattamento.

Test e Diagnosi:

Il medico può prelevare campioni da inviare per il test, tra cui un campione di saliva, un tampone nasale o un tampone alla gola. Solo il CDC – o i laboratori che sono stati determinati qualificati dal CDC – possono attualmente diagnosticare il coronavirus 2019.

Trattamento:

Attualmente non esiste una cura, un vaccino o un trattamento antivirale approvato per COVID-19. Invece, il trattamento si concentra sulla gestione dei sintomi e sul supporto degli organi vitali mentre il virus esegue il suo corso. Ad esempio, il trattamento può includere il riposo, il consumo di molti liquidi e l’assunzione di farmaci per il dolore o la tosse per alleviare i sintomi.

Al momento non esiste un vaccino o un farmaco antivirale approvato per il trattamento di COVID-19.

Ecco perché la cura migliore per COVID-19 è la prevenzione.

 

La Situazione del Corona Virus in Italia

Essere informati. Qual è la situazione?

Il Presidente del Consiglio, Giuseppe Conte, ha firmato il nuovo Dpcm recante ulteriori misure in materia di contenimento e gestione dell’emergenza epidemiologica da COVID-19 sull’intero territorio nazionale.

Di seguito il link ufficiale al Decreto “Io resto a casa”.
Assicurati di leggerlo con attenzione per non rimanere disinformato.

FAQ

Se hai dubbi sull’interpretazione del decreto, consulta questa serie di domande e risposte.

Ecco una utile infografica riassuntiva

Fidati soltanto delle fonti ufficiali e resta a casa!

Prevenzione

La Migliore Protezione è la Prevenzione

Prendere precauzioni per proteggersi da COVID-19 non è allarmista, è responsabile. Poiché attualmente COVID-19 non ha una cura, un vaccino o un trattamento antivirale specifico, la prevenzione è il modo migliore per proteggere sé stessi e i propri cari.

Misure preventive

Esistono modi semplici ed efficaci per proteggere se stessi e gli altri dalle infezioni. Il Centers for Disease Control and Prevention (CDC) raccomanda i seguenti cinque passaggi per prevenire la contrazione o la trasmissione di COVID-19.

Lavati le mani

Il modo migliore per proteggersi da COVID-19 è lavarsi le mani accuratamente e spesso. Ricordati di:

  • Usare acqua e sapone o disinfettante per le mani che contengano almeno il 60% di alcol
  • Strofinare le mani per almeno 20 secondi
  • Lavare il dorso delle mani, tra le dita e sotto le unghie
  • Lavare le mani dopo aver usato il bagno, prima di mangiare e dopo aver starnutito, tossito o soffiato il naso

Evita di toccare occhi, naso e bocca

È possibile contrarre COVID-19 toccando un oggetto o una superficie contaminata dal virus e quindi toccare la bocca, il naso o gli occhi. Ecco perché è importante evitare di toccare la bocca, il naso o gli occhi con le mani non lavate o negli spazi pubblici.

Disinfetta spesso superfici e oggetti

La terza misura preventiva è disinfettare regolarmente oggetti e superfici utilizzando un detergente per la casa o un panno igienizzante.

Concentrati su oggetti o superfici comuni o su quelli che vengono spesso toccati. Ad esempio, è possibile pulire la cucina, disinfettare la tastiera del computer e gli elettrodomestici a casa e in ufficio o pulire i braccioli e i vassoi su un aereo.

Copriti la bocca e il naso mentre starnutisci

Gli esperti ritengono che la maggior parte dei casi COVID-19 siano trasmessi attraverso goccioline respiratorie che fuoriescono quando una persona infetta tossisce o starnutisce. Quindi, copriti la bocca quando tossisci o starnutisci. Idealmente, usa un fazzoletto. Quindi, getta il tessuto nella spazzatura e poi lavati le mani. Se non hai un fazzoletto disponibile, tossisci o starnutisci nell’incavo del gomito.

Se sei malato stai a casa – Stai lontano da chi è infetto

Infine, resta a casa quando sei malato e stai lontano dagli altri che sono malati. Ecco alcune linee guida di base:

  • Resta a casa se stai riscontrando problemi respiratori o hai sintomi di raffreddore o influenza, come la febbre. Evita di andare in pubblico tranne che per ottenere assistenza medica. Se puoi, non andare al lavoro, ad eventi della comunità o incontri sociali
  • Evita il contatto diretto o stretto con altri malati. Lo stretto contatto è definito come entro 1 metro da qualcuno che è malato
  • Chiama in anticipo prima di visitare l’ufficio del medico se ritieni di essere stato esposto o se manifesti sintomi di COVID-19.

Pratica Abitudini Sane

In generale, inoltre, non fa mai male praticare abitudini sane. Segui una dieta sana, fai esercizio fisico, rimani idratato, riduci lo stress e dormi abbastanza. Tutte queste abitudini aiutano a mantenere un sistema immunitario forte e più preparato a combattere le infezioni.

Dovrei Indossare una Mascherina?

La maggior parte delle persone non ha bisogno di indossare una maschera medica.

Le misure preventive evidenziate poco sopra sono più efficaci nella protezione contro COVID-19.

Espandi le righe seguenti per saperne di più sull’efficacia delle maschere per il viso, chi dovrebbe indossarne una e su come indossare una maschera per il viso e smaltirla correttamente.

La mascherina mi protegge contro COVID-19

L’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) dice di no: una mascherina da sola non ti proteggerà da COVID-19. Una mascherina è efficace solo se combinata con le misure di protezione quotidiane come lavarsi le mani regolarmente. Inoltre, le mascherine sono consigliate solo per popolazioni specifiche, il che porta alla domanda successiva.

Chi dovrebbe (e non dovrebbe) indossare una mascherina?

Le maschere mediche possono impedire a una persona infetta di diffondere il virus COVID-19 attraverso le goccioline quando tossiscono o starnutiscono.

Ecco perché le mascherine sono principalmente pensate per le persone che sono già malate o che presentano sintomi o per i professionisti medici che si prendono cura dei pazienti infetti.

NON INDOSSARE UNA MASCHERINA:
Al momento il CDC NON raccomanda l’uso di mascherine per il viso da parte di soggetti sani in generale.

INDOSSARE UNA MASCHERINA:
OMS raccomanda l’uso delle mascherine in questi casi:

  • Indossa una mascherina se tossisci o starnutisci spesso

  • Indossa una mascherina se si disponi di un’infezione COVID-19 possibile o confermata

  • Indossa una mascherina se ti stai prendendo cura di una persona con una possibile o confermata infezione da COVID-19

Come si indossa una mascherina?

Una maschera è efficace solo se indossata e smaltita correttamente.

Se ti qualifichi come qualcuno che dovrebbe indossare una maschera, fai riferimento a queste istruzioni impartite dall’OMS:

Valutazione e risposta dell’esposizione

Nonostante le migliori misure preventive, alcuni di noi corrono un rischio maggiore di contrarre COVID-19 rispetto ad altri. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), continueremo a vedere la trasmissione da persona a persona, quindi dovremmo valutare tutti la nostra esposizione. E, se necessario, dovremmo prendere le ulteriori dovute precauzioni per fermare qualsiasi ulteriore diffusione di COVID-19.

Per aiutarci, il CDC ha creato quattro categorie: alta, media, bassa e nessun rischio identificabile. Diamo un’occhiata a ciascuno, a partire dalla categoria ad alto rischio.

CASISTICA DI ESPOSIZIONE A RISCHIO ALTO

Se sei stato direttamente esposto a COVID-19, sei nella categoria ad alto rischio del CDC.

Considera se puoi selezionare una delle caselle seguenti:

  •  

CASISTICA DI ESPOSIZIONE A RISCHIO MEDIO

Coloro che sono venuti in contatto con COVID-19, ma che non hanno avuto un’esposizione diretta, fanno parte della categoria a rischio medio del CDC.

Considera se puoi selezionare una delle caselle seguenti:

  •  

  •  

  •  

La Mappa dei Sedili

Che aspetto ha 1 metro su un aereo? La distanza è di circa due posti in ciascuna direzione del passeggero infetto. Dai un’occhiata all’immagine qui sotto per un esempio di grafico dei posti a rischio medio, basso e non identificabile:

Cosa Dovresti fare?

Quindi, cosa dovresti fare se rientri nella categoria a rischio medio? Similmente a quelli della categoria ad alto rischio, dovresti monitorare la tua salute per 14 giorni dopo la data dell’ultima potenziale esposizione.

Inoltre, sebbene non ti venga richiesto di metterti in quarantena, dovresti limitare, o idealmente, evitare – attività pubbliche, luoghi affollati e contatti sociali di persona.

Rischio Basso o non Identificabile

Se hai avuto contatti limitati o inesistenti con una persona infetta COVID-19, sarai nella categoria a rischio basso o non identificabile.

Innanzitutto, puoi selezionare una delle seguenti caselle?
In tal caso, sei nella categoria a basso rischio.

  •  

  •  

  •  

Che dire della categoria di rischio non identificabile? Secondo il CDC, se non hai soddisfatto nessuna delle condizioni ad alto, medio o basso rischio, cadrai nella categoria di rischio non identificabile. Quelli di questo gruppo non sono entrati in contatto con un individuo infetto.

Cosa Dovresti Fare

Il CDC ritiene che i soggetti nelle categorie di rischio esposizione bassa e non identificabile non siano stati esposti a COVID-19.

La maggior parte del pubblico è nelle categorie a basso rischio o non identificabili. Ma poiché la situazione con COVID-19 aumenta potenzialmente, anche il rischio di esposizione potrebbe aumentare.

Quindi, cosa succede se rientri in una di quelle categorie ad alto rischio e inizi a mostrare i sintomi?

Cosa fare se ti senti male

Se Senti la Tosse in Arrivo

Dopo aver letto innumerevoli commenti sul coronavirus 2019, ecco che accade il temuto momento: ti senti come se ti stessi ammalando. Stai tossendo, hai la febbre e, ovviamente, il tuo primo pensiero è:

“Oh, no! Che faccio se ho il COVID-19?”

Innanzitutto, non farti prendere dal panico.
Anche se hai COVID-19, le cose potrebbero non essere così gravi come temi.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), circa l’80% delle persone guarisce da COVID-19 senza bisogno di cure speciali. Ma ciò non significa che non ci siano pericoli, soprattutto se fai parte di un gruppo ad alto rischio.

Gruppo ad Alto Rischio

I soggetti con un sistema immunitario sano spesso guariscono da COVID-19 in poche settimane e possono manifestare solo sintomi lievi. Tuttavia, COVID-19 non è indiscriminato. E alcune persone corrono un rischio maggiore di aver bisogno di cure intensive rispetto ad altre.
La ricerca preliminare suggerisce che i gruppi ad alto rischio includono:

  • Quelli con malattie di base. Il Centro cinese per il controllo e la prevenzione delle malattie (CCDC) ha studiato più di 44.000 casi di COVID-19. I ricercatori hanno scoperto che i pazienti con una malattia aggiuntiva (come il cancro, il diabete o l’epatite B) avevano il 79% in più di probabilità di aver bisogno di cure intensive
  • Maschi. Nello stesso studio del CCDC, gli uomini con diagnosi di COVID-19 avevano un tasso di mortalità più elevato (2,8%) rispetto alle donne (1,7%). Mentre esaminiamo questi numeri, vale la pena notare che i dati potrebbero essere distorti a causa dei più alti tassi di fumo tra gli uomini in Cina rispetto alle donne.
  • Gli adulti oltre la mezza età. Il CCDC ha anche scoperto che quanto più qualcuno è anziano, tanto più alto diventa il tasso di mortalità COVID-19. La seguente tabella suddivide questi numeri:

TASSO DI MORTALITA’ PER ETA’

Non lasciare che COVID-19 ti prenda alla sprovvista. Più sai, più sarai preparato se la situazione si intensificasse.

Come prepararsi alla pandemia

Siamo in un Caso di Pandemia?

COVID-19 è una malattia in rapida diffusione. Ha provocato migliaia di morti, in particolare in Asia ed Europa. E con i casi di malattia che emergono ogni giorno in nuove località, il Mondo è al limite. Molti si chiedono: siamo in una pandemia? E se è così, cosa possiamo fare per stare al sicuro?

Cos’è una Pandemia?

Innanzitutto, definiamo cos’è una pandemia, oltre a come è diversa da un’epidemia. Esplora le flashcard qui sotto per scoprire come i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) definiscono questi termini.

EPIDEMIA: Un’epidemia è un aumento spesso improvviso del numero di casi di una malattia (al di là di quanto normalmente previsto) in una determinata regione.

PANDEMIA: Una pandemia è un’epidemia che si è diffusa in diversi Paesi o continenti, colpendo spesso un gran numero di persone.

Cosa Dicono gli Esperti

COVID-19 si è diffuso rapidamente nei primi mesi del 2020 e alcuni funzionari sanitari, politici e giornalisti hanno spinto a chiamare il virus una pandemia. E mentre il CDC e l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) non erano d’accordo a classificarlo così fin dall’inizio, hanno classificato ufficialmente COVID-19 come pandemia l’11 marzo 2020, durante un briefing con la stampa.

“L’OMS ha valutato questo focolaio 24 ore su 24 e siamo profondamente preoccupati sia dai livelli allarmanti di diffusione e gravità, sia dai livelli allarmanti di inazione. Abbiamo quindi valutato che COVID-19 può essere caratterizzato come una pandemia.”
Tedros Adhanom Ghebreyesus, WHO Director-General

Perchè è Importante il Modo in cui lo Chiamiamo?

Quando le autorità identificano una crisi sanitaria come una pandemia, significa che non possono più contenere la diffusione di un virus. Le autorità potrebbero persino smettere di cercare di impedire a un virus di entrare nei loro Paesi.

La loro attenzione si rivolge invece a misure di protezione, come la cancellazione di raduni di massa e la chiusura di luoghi pubblici. Esattamente quello che è successo in Italia. Ciò può interrompere la vita quotidiana e creare panico: un passo che le autorità sanitarie non prendono alla leggera.

Appiattimento della Curva dei Casi di COVID-19

Ora che COVID-19 è ufficialmente una pandemia, la frase “appiattire la curva” sta prendendo piede nei notiziari e sui social media. Ma qual è la curva? E perché è importante?

Di seguito, la curva si riferisce al numero giornaliero di casi COVID-19 nel tempo. A partire dal lato sinistro del grafico, il numero giornaliero di casi aumenta costantemente fino a quando non raggiunge il picco, quindi diminuisce.

Perchè è Importante

Il picco della curva è importante. Più è alto, maggiore è la tensione che esercitiamo sul nostro sistema sanitario. Diamo un’occhiata:

  • Senza misure di protezione. Senza le misure di protezione in atto, un massiccio e improvviso afflusso di casi COVID-19 inonderebbe il sistema sanitario oltre la capacità. Non ci sarebbero abbastanza ventilatori e altre forniture mediche per prendersi cura dei pazienti COVID-19.
  • Con misure protettive. Tuttavia, se prendiamo misure di protezione, il numero di casi viene distribuito su un periodo più ampio. Il numero massimo di persone bisognose di cure sarebbe inferiore, pertanto le nostre strutture sanitarie potrebbero probabilmente gestire il numero di casi.

Non tutti noi siamo ad alto rischio di contrarre COVID-19. Ma per coloro che sono (e attualmente non hanno un’opzione di trattamento), le misure di protezione sono fondamentali. Ecco perché alcune scuole hanno chiuso temporaneamente e le riunioni di massa (come eventi sportivi) sono state cancellate. Misure di protezione come queste aiutano a rallentare la diffusione di COVID-19 alle popolazioni vulnerabili e a guadagnare tempo affinché la comunità medica si prepari a un potenziale afflusso di pazienti.

La linea di fondo: COVID-19 è stato classificato come una pandemia. Sono in corso sforzi per rallentare la diffusione del virus e mitigarne gli effetti. Ma tutti dobbiamo fare la nostra parte per aiutare a rallentarne la diffusione, sia che tu sia un individuo a basso o ad alto rischio. Insieme agli sforzi del governo, puoi prendere provvedimenti per proteggere te stesso, i tuoi cari e la comunità in generale.

Cosa Puoi Fare per Collaborare

Può sembrare che abbiamo un controllo limitato sulla crisi sanitaria, ma insieme agli sforzi del governo, anche i singoli individui possono prepararsi agli impatti della pandemia di COVID-19. Ecco alcuni suggerimenti da tenere a mente:

Fai un Piano

Incontra (anche a distanza) i membri della tua famiglia, i tuoi amici e i tuoi parenti per discutere dei loro bisogni e cosa fare durante la pandemia di COVID-19. Per esempio:

  • Determina le esigenze degli individui ad alto rischio, come gli adulti più anziani e quelli con condizioni mediche croniche. Raccogli tutti i farmaci e le forniture di cui avranno bisogno
  • Crea un elenco di contatti di emergenza e consegnane una copia a ogni persona della tua famiglia
  • Identifica le organizzazioni umanitarie nella tua comunità che puoi contattare se hai bisogno di servizi sanitari, informazioni, supporto o altre risorse

Crea un Kit d’Emergenza

Prepara un kit di emergenza con i seguenti elementi:

  • Una fornitura di cibo per 14 giorni per ogni persona, compresi i prodotti secchi e in scatola
  • Almeno 1 litro di acqua al giorno per persona o animale domestico
  • Articoli igienici, come carta igienica, sapone, prodotti per la cura femminile e pannolini
  • Almeno una fornitura di 30 giorni di farmaci da prescrizione
  • Kit di pronto soccorso per il trattamento di lesioni comuni
  • Farmaci da banco, come antidolorifici e medicine per il raffreddore
  • Forniture mediche varie, come lenti a contatto extra
  • Cartelle sanitarie per ogni persona della tua famiglia
  • Batterie extra
  • Articoli di intrattenimento, come giochi da tavolo, libri e, se necessario, giocattoli per bambini

Limita il tuo tempo negli spazi pubblici

Limita la tua esposizione ad altre persone (specialmente se sono ammalate) ed evita incontri non essenziali e luoghi pubblici. Ciò può aiutare a rallentare la diffusione del virus attraverso le comunità.

Nonostante i divieti lanciati dal Governo italiano, basta guardare un telegiornale per vedere che ci sono ancora molte persone che disattendono quanto esposto nei decreti.

Ritarda gli interventi

Il CDC consiglia di ritardare gli interventi chirurgici “opzionali” per rendere disponibili letti ospedalieri e forniture mediche per i pazienti di COVID-19. Ad esempio, è auspicabile considerare la riprogrammazione di procedure come la chirurgia esplorativa, la chirurgia estetica o la tonsillectomia.

#IORESTOACASA

Spesso siamo tentati di andare al lavoro, fare commissioni o presentarci ad eventi quando non ci sentiamo bene. Ma anche i sintomi lievi potrebbero essere un indicatore di COVID-19. Se hai la febbre o hai altri sintomi di raffreddore o influenza, evita i luoghi pubblici. Invece, resta a casa e contatta il tuo medico, soprattutto se sei un individuo ad alto rischio o hai visitato di recente un’area interessata.

Cura l’Igiene

Uno dei modi migliori per rallentare la diffusione di COVID-19 è praticare una buona igiene. Se devi starnutire, usa un fazzoletto o l’incurvatura del gomito. Lavati regolarmente le mani con acqua e sapone per almeno 20 secondi o usa un disinfettante per le mani che contenga almeno il 60% di alcool. Inoltre, ricorda di utilizzare un disinfettante per pulire superfici come scrivania, tastiera, maniglie delle porte o altre aree che tocchi spesso.

Un focolaio  può andare ovunque. Dobbiamo tutti collaborare per cercare di prevenire casi sia all’interno delle nostre famiglie che nelle nostre comunità.
Howard Markel, M.D., Ph.D.

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